Cedera membuat bek kiri itu absen hampir sepanjang musim lalu, tetapi dia sekarang menargetkan tempat di skuad Piala Dunia Gareth Southgate.

Itu adalah Natal yang tidak akan pernah dilupakan Ben Chilwell. Absen karena cedera ligamen anterior di lutut kanannya saat Chelsea menang di Liga Champions melawan Juventus sebulan sebelumnya, bek kiri itu hampir kembali beraksi ketika bencana melanda.

“Rencananya bagi saya untuk menonton para pemain di Boxing Day dan berlatih dengan grup yang tidak bermain pada tanggal 27,” kenang Chilwell di tempat latihan Chelsea di Cobham. “Tapi Hari Natal saya melakukan sesi di lapangan itu [dia menunjuk ke atas bahunya] dan hanya merasakannya lagi. Saya menginjakkan kaki saya di sesi rehabilitasi di rumput dan lutut saya lemas lagi. Itu tidak menyakitkan tetapi itu adalah perasaan yang sama yang saya miliki melawan Juventus dan saya tahu: ‘Saya tidak bisa menjalani karir saya melalui ini setiap bulan.’”

Meski mengalami kemunduran, pemulihan cepat bek berusia 25 tahun itu dari operasi membuatnya bisa kembali bermain sebagai pemain pengganti dalam kemenangan melawan Watford di hari terakhir musim lalu. Dia menargetkan tempat awal di tim Piala Dunia Inggris di Qatar.

“Di kepala saya, saya 100% siap untuk kembali ke sana pada bulan Januari, tetapi saya selalu cukup baik dengan kesulitan,” katanya. “Di kepala saya, operasi telah selesai, hanya melanjutkan rehabilitasi, menjadi lebih kuat, lebih bugar; itu akan meningkatkan kekuatan mental saya dan hanya kembali untuk pra-musim, terbang, siap untuk pergi. Jelas musim ini dengan Chelsea dan Piala Dunia juga merupakan motivasi besar untuk benar-benar melakukan segalanya, satu persen kecil yang mungkin tidak akan saya lakukan, untuk mendorong diri sendiri dan memastikan bahwa ketika saya kembali saya bahkan lebih baik dari sebelumnya. .”

Di Leicester, dia bergabung saat berusia 12 tahun setelah bermain untuk tim yunior di Rushden & Diamonds, di mana dia percaya dia belajar ketahanan seperti itu.

“Saya adalah orang terakhir di Leicester yang mendapatkan beasiswa dan harus bekerja lebih keras daripada orang lain untuk mendapatkannya,” katanya. “Saat itulah saya sedang berlari-lari di taman dengan ayah saya. Musim berikutnya saya menjadi kapten tim muda dalam waktu enam bulan dan berlatih dengan tim utama. Itu adalah kesulitan tetapi itu menunjukkan kepada saya bahwa jika Anda bekerja keras, Anda bisa sampai di sana.”

Chilwell senang bertemu dengan anggota skuat lainnya lagi saat mereka memulai tur mereka ke AS, tetapi tidak ada keraguan bahwa banyak hal telah berubah secara nyata di Chelsea dalam enam bulan sejak cederanya. Todd Boehly telah memimpin pembelian klub dari Roman Abramovich, dan kepergian linchpin defensif Antonio Rüdiger dan kurangnya pemain berarti masih ada suasana ketidakpastian saat era baru dimulai.

Ben Chilwell is helped off the pitch after injuring his ACL against Juventus.

“Saya pikir semua orang dari luar menganggap itu akan sulit bagi kami sebagai pemain dan staf,” kata Chilwell. “Tapi kami benar-benar tahu sebanyak kalian. Kami hanya fokus pada apa yang kami lakukan yang, musim lalu, bisa menjadi akhir yang sangat baik untuk musim ini dengan final piala dan lainnya. Itu tidak benar-benar dibicarakan. ”

Tentang Rüdiger, dia berkata: “Tentu saja dia akan sulit untuk digantikan. Toni adalah salah satu pemain paling berpengaruh di tim tahun lalu, bukan hanya karena penampilannya di lapangan, yang luar biasa minggu demi minggu. Di sekitar tempat latihan, lalu ruang ganti sebelum pertandingan memastikan bahwa semua orang menjaga standar mereka – saya hanya punya hal-hal baik untuk dikatakan tentang Toni. Saya pikir Chelsea akan selalu memiliki tempat di hatinya. Tapi itu mungkin mimpi baginya untuk pindah ke Madrid, jadi semoga beruntung untuknya.”

Chilwell melakukan percakapan reguler dengan Thomas Tuchel saat ia menyelesaikan rehabilitasi, dan Gareth Southgate menghubungi untuk mengawasi kemajuannya dengan Piala Dunia di cakrawala. Chilwell terpaksa mengasingkan diri di Euro 2020 setelah dia dianggap telah melakukan kontak dekat dengan Billy Gilmour pada periode sebelum gelandang Skotlandia itu dinyatakan positif Covid dan dia tidak tampil dalam perjalanan Inggris ke final. Dia bertekad untuk menebus waktu yang hilang dan menjadikan slot bek kiri miliknya sendiri.

“Itu 100% tujuan saya, tentu saja,” katanya. “Saya telah memimpikan bermain di Piala Dunia sejak saya dapat mengingat dan mengetahui bahwa itu sudah dekat adalah motivasi lebih dari yang Anda ketahui untuk mencoba dan menyegel tempat itu. Bukan hanya untuk diri saya sendiri tetapi untuk keluarga saya – terutama setelah Euro di masa yang sulit bagi saya.

“Jika saya bisa pergi ke Piala Dunia sebagai bek kiri nomor satu, menjalani turnamen yang bagus sebagai tim dan kami melakukannya dengan sangat baik dan terus melaju, itu akan luar biasa. Itu akan menjadi sorotan tidak hanya dalam karier saya tetapi juga untuk hidup saya, jadi selama tiga atau empat bulan ke depan saya hanya akan melakukan semua yang saya bisa untuk mencoba dan memastikan itu adalah tempat saya.”

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.